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Technologie&plus

Une exploitation minière 

qui génère des bénéfices

Une mine du Nevada fait appel à une technologie avancée pour maîtriser les coûts et améliorer la sécurité

S

ur le versant Est de la vallée Big Smoky dans le Nevada, la 
mine d’or Round Mountain proche de la ville de Hadley, 
se trouve à 6 000 pieds environ (1 830 m) au-dessus du 

niveau de la mer. Le climat y est extrêmement sec et les rares 
précipitations se présentent essentiellement sous la forme 
de neige lors des hivers très rigoureux. L’été, les températures 
atteignent jusqu'à 40°C. L’énorme mine – dont le permis 
d'exploitation couvre plus de 5 870 hectares- est exploitée 
toute l’année, ses employés et les équipements sont donc 
exposés à des conditions météorologiques extrêmes. En 2011, 
la mine a produit 10 630 kg d’or et fait travailler plus de 800 
personnes, pour l'exploitation, les opérations de traitement et 
de logistique.

Sous la direction du Géomètre responsable Richard 
Musselman, l’équipe de topographes de Round Mountain 
et les ingénieurs d’exploitation gèrent tous les travaux de 
topographie des opérations d’exploitation, la planification 
et la construction. Les topographes de Round Mountain 
assurent l’implantation et le contrôle qualité des projets de 
construction, notamment les routes, les remblais de lixiviation 
et les retenues de résidus. Cette équipe se charge également 
d’un travail important pour les levés en l’état et les levés 
volumétriques et offre un appui général aux opérations 
d’exploitation minière. A Round Mountain, l’exploitation à ciel 
ouvert et la végétation clairsemée permettent de réaliser la 
plupart des travaux de topographie en utilisant la technique 
GNSS RTK de Trimble. La station de référence GNSS NetR9™ 
Trimble de la mine est la base du positionnement pour les 
opérations de topographie, de surveillance et d’exploitation 
minière de Round Mountain. Les équipes de topographes 
utilisent des récepteurs GNSS Trimble R8 et des contrôleurs 
Trimble TSC3® équipés du logiciel Trimble Access™.

À l’instar de la plupart des opérations de production, la main 
d’œuvre et les consommables représentent l’essentiel des 
coûts. Chez Round Mountain, les principaux consommables 
sont le combustible et les pneus des camions et des 
chargeurs. L’équipe de Richard Musselman n’ignore pas que 
la conception et la construction de la route permettant le 
transport du minerai ont un impact sur les frais d’exploitation 
de la mine. En concevant et en implantant les routes dont les 
pentes et les dévers sont adaptés, l’équipe contribue à réduire 
la température des pneus et à limiter ainsi leur usure, tout en 
diminuant la consommation de carburant. Cet effort n’est 
pas passé inaperçu — Round Mountain est devenu leader 
mondial dans la réduction de l’usure des pneus.

En plus de ses opérations de topographie, Round Mountain 
dispose d’un système de surveillance Trimble avancé. La mine 
utilise deux stations totales Trimble S8 installées dans les 
bâtiments de surveillance aux extrémités opposées du puits 
ainsi que six stations de contrôle optique/GNSS qui associent 
des récepteurs GNSS Trimble NetR9 à des cibles à prisme pour 
les stations totales. L’ensemble du système est commandé 
par le Logiciel Trimble 4D Control. Le système de surveillance 
permet de détecter des mouvements dans les pentes et les 
hautes parois et d'avertir les géologues et les ingénieurs avant 
qu'un problème ne survienne.

Si les systèmes de surveillance et de topographie high-tech 
représente une contribution importante sur le plan financier, 
pour la mine l’essentiel reste la sécurité. « C’est le point 
essentiel », a déclaré Richard Musselman « Je dors vraiment 
mieux la nuit sachant que nous offrons un lieu de travail sûr à 
nos employés ».

Consulter l’article de fond dans l’édition de novembre 2012 de POB : 
www.pobonline.com