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Technologie&plus

niveaux numériques. Northstar tire également pleinement 
parti du réseau Trimble VRS™ qui est opérationnel en 
Californie du sud. À l’heure actuelle, le personnel de Northstar 
compte de trois à quatre équipes sur le terrain et une petite 
équipe de responsables et de techniciens au bureau.

La décision d’adopter l’activité 3D est en partie motivée 
par les craintes que Northstar avait de perdre le travail 
sur le terrain au profit de processus automatisés. Mais les 
opportunités au bureau se sont avérées vitales. Ainsi, les 
promoteurs demandent souvent à leurs ingénieurs et à leurs 
entrepreneurs de travailler en 3D en commençant par des 
plans de nivellement préliminaires jusqu’à des opérations 
de commande de machines de terrassement. Northstar, en 
adoptant la nouvelle technologie, offre une modélisation 
en 3D utilisée dans la construction, dans des avant-métrés 
pour répondre à des offres et pour résoudre des conflits de 
conception. En plus de la topographie qui reste nécessaire, 
Northstar assume un rôle qui relève plus du contrôle 
qualité et veille à ce que les conceptions 3D soient utilisées 
correctement. Pour R. Freese : « Ce que nous avons sacrifié 
sur le terrain est plus que compensé au bureau ».

Le compromis fonctionne et l’engagement de Northstar 
vis-à-vis de la technologie génère des revenus en interne et à 
l'extérieur. Un exemple est leur station spatiale Trimble VX™. 
Northstar utilise cette station spatiale pour des tâches de 
topographie classiques ainsi que pour la conception de plans 
de réalisation et de levés pour les quantités de terrassement. 
Grâce à Trimble VX, Northstar peut développer des modèles 
de gros talus et d’enlèvement plus rapidement et avec une 
plus grande précision qu’avec les méthodes traditionnelles. 
Avec ces modèles Northstar peut garantir à ses clients 
l’obtention de quantités de terrassement plus précises ou 
une image 3D finie d’un produit terminé.

Skanska USA est un autre client de Northstar, il s’agit d’un 
entrepreneur mondial chargé de la construction du métro 
léger Expo 2 à Los Angeles. En accord avec la stratégie de 
Northstar qui s’appuie sur des gros projets à long terme, 
le travail devrait se prolonger jusqu’à 2015. Les équipes de 
Northstar tirent parti du réseau de communications et du 
logiciel Trimble Access pour transférer des données vers 
et à partir du terrain. Northstar a également travaillé sur 
l’infrastructure de la région, notamment sur des projets 
pour le Metropolitan Water District de Californie du sud, sur 
des projets d’autoroutes du comté liés au développement 
RMV et sur la modélisation 3D de projets pour des maîtres 
d’œuvre. R. Freese estime que les projets d’infrastructure et 
les nouveaux clients exigeant des modèles de conception en 
3D permettront à sa société à survivre à la récession.

Propriétaire d’une PME, R. Freese s'est spécialisé dans les 
opérations commerciales globales et dans la gestion des 
projets de topographie, tout en s’appuyant sur un petit 
groupe d’employés flexibles pour fournir des services 
de gestion et techniques complémentaires, des services 
techniques et de topographie sur le terrain. Il reste déterminé 
à utiliser des techniques et des équipements nouveaux. 
« Adopter les nouvelles technologies est un impératif ». « 
Être plus productif et plus efficace ne peut que favoriser de 
nouvelles opportunités à l’avenir ».