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Technologie&plus

L

e parcours professionnel de ce topographe montre parfaitement 
que la technologie peut renforcer et faire progresser le rôle, 
l’activité, voire toute la carrière d’un topographe.

C’est dans les années 80 que Rich Freese, PLS, est confronté à son 
premier cycle de difficultés économiques, qui ne sera pas le dernier. 
Il travaillait avec son père en tant que topographe spécialisé dans le 
bâtiment en Alaska ; c’était un travail saisonnier dans des conditions 
rudes. Lorsque la chute du prix du pétrole a donné un coup de frein 
à l’économie de l’Alaska, il s’est tourné vers les marchés florissants 
de la Californie du Sud pour opérer un changement dans sa vie. R. 
Freese s’est adapté au climat tempéré et à un environnement de 
construction intense — et il n’est jamais reparti.

Lorsqu’il vient s'installer en Californie en 1988, R. Freese travaille avec 
des gros bureaux d’étude et des maîtres d’œuvre qui fournissent 
des services de topographie de terrain et de construction. En 1999, 
après avoir collaboré avec le maître d’œuvre jusqu’au terme d’un 
important projet de barrage en sol, R. Freese décide de se mettre 
à son compte. La nature de ce projet de co-entreprise lui donne la 
possibilité d’acheter le camion et les équipements de topographie à 
des conditions avantageuses. Sa nouvelle société, Northstar Surveys, 
Inc., devait se spécialiser dans la topographie et le soutien à la gestion 
des chantiers pour les promoteurs et les maîtres d’œuvre. Pour se 
lancer, R. Freese utilise deux atouts importants.

Le premier de ces atouts, c'est lui-même. Grâce à ses années 
d’expérience, il s’est forgé une solide réputation de performance, 
de fiabilité et d’intégrité. Son second atout est un vaste réseau de 
contacts tissés au cours des années passées en Californie. « Les 
chefs de projets de construction et les contremaîtres changent 
fréquemment de rôles, de lieux et de sociétés, passant d’un projet 
à un autre », nous explique R. Freese. « Il est essentiel de conserver 
ce réseau au fur et à mesure qu’il se développe pour dégager des 
opportunités futures. Les clients ont tendance à se tourner vers les 

personnes et les entrepreneurs qu’ils connaissent et en qui ils ont 
confiance. Notre succès s’est appuyé sur cette confiance dans les 
services que nous fournissons ».

Partant d’une startup, Northstar est devenue une société disposant 
d’une solide base de clients. Mais ces dernières années, avec les 
soubresauts de l’économie, l’environnement commercial est de plus 
en plus exigeant. R. Freese, avec ses partenaires Craig Zelinski et Jerry 
Lopez, a développé une stratégie à trois volets qui ne se contente pas 
de maintenir la société hors d’eau. Tout d’abord, Northstar a suivi le 
rythme des évolutions technologiques rapides dans la topographie, 
le positionnement et le support technique. Ensuite, Northstar s'est 
axée sur des gros projets, à long terme. Le troisième volet et, le plus 
important selon R. Freese, consistait à attirer et retenir une équipe 
solide de topographes et de techniciens sur le terrain et au bureau.

Adopter une nouvelle technologie n’est pas facile, même dans une 
petite société où les décisions peuvent être prises rapidement. En 
plus des coûts initiaux et de formation, les topographes doivent faire 
accepter par les clients ces nouvelles approches. Mais dans certains 
cas, ce sont les clients qui poussent à adopter les nouveaux systèmes. 
Les responsables de Rancho Mission Viejo (RMV), un projet de plus de 
8 100 ha, en Californie du sud, ont apprécié la valeur de la conception 
et des opérations en 3D pour leurs projets et se sont tournés vers 
Northstar pour les aider à cet égard. « Pour eux, la 3D représentait 
l’avenir et ils voulaient s’associer à une petite société de topographie 
souple pour tester et mettre en œuvre une nouvelle technologie et 
de nouvelles procédures », nous confie R. Freese. Cette vision s’est 
traduite par une plus grande efficacité, une réduction des frais sur 
le terrain tout en offrant des informations plus détaillées et utiles 
au client. Le parc technologique de Northstar s’est développé avec 
le temps. Sur le terrain, Northstar utilise les équipements Trimble, 
notamment des systèmes GNSS mobiles, des stations de base, des 
stations totales robotisées, des scanners, des contrôleurs TSC3 et des 

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Un jour dans la vie :  

Une attention constante