-6- 

 Technology&more

Gildea tietää, mistä hän puhuu. Hän on johtanut kahdeksaa 
Antarktiksen kiipeilyretkeä ja käyttänyt Trimble GPS -tekniikkaa 
mitatakseen monia mantereen korkeimpia vuoria. Gildean ja 
hänen tiimiensä keräämät huipputarkat tiedot ovat auttaneet 
luomaan parempia karttoja ja ovat lisänneet tämän kaukaisen 
alueen ymmärtämystä.

Everestin vetovoimaa
Verrattuna harvoin kiipeiltyihin Antarktiksen vuoriin Mount 
Everestin on saavuttanut yli 3 000 kiipeilijää vuodesta 1953 
lähtien. 233 ihmistä on kuitenkin saanut surmansa huippua 
tavoitellessaan ensimmäisten muistiin kirjattujen yritysten 
jälkeen vuodesta 1922. Monet heidän ruumiistaan ovat vielä 
vuorella ja ovat hyytäviä muistomerkkejä niille, jotka haluavat 
kiivetä maailman korkeimmalle huipulle.

Mikä tahansa nousu on haastava alusta saakka, mutta 
kun kiipeilijät saavuttavat Kuoleman vyöhykkeen yli 8 000 
metrin yläpuolella, pelkkä hengissä pysyminen on tärkeintä. 
Lämpötilat voivat pudota alle –35 °C. Voimakkaat tuulet lisäävät 
dramaattisesti jäätymisriskiä ja vähentävät näkyvyyttä. Ohuen 
ilman vähäinen happi voi huomattavasti hidasta etenemistä. 
Yhden mailin eteneminen (1,7 km) voi kestää jopa 12 tuntia.

Everest houkuttelee paitsi satoja kiipeilijöitä joka vuosi, se vetää 
puoleensa useita tieteellisiä ja mittausretkikuntia. Yli 10 mittausta 
suoritettiin 1847–2005 käyttämällä erilaisia mittaustapoja alkaen 
valtavista 240 km:n päässä Intiassa sijaitsevista teodoliiteista 
(1852) moderniin GPS-tekniikkaan (1999 ja 2005). Tästä 
huolimatta huipun täsmällinen korkeus on silti väittelyn aihe.

Epävarmuutta lisää se seikka, että vuori itsessään liikkuu 
yhä. Everest on osa dynaamista tektonista ympäristöä, jonka 
aiheuttaa Intian jatkuva törmääminen Aasian kanssa. Everest 
nousee vuosittain noin 0,76 cm ja siirtyy koilliseen noin 8 cm 
vuodessa Dr. David Lagesonin mukaan, joka on rakenteellisen 
geologian professori Montanan yliopistossa (MSU). Vaikka 
vuoren kasvunopeus tiedetään, Everestin geologien evoluution 
yksityiskohdat ovat epäselviä, erityisesti huippupyramidin 
muodostamien kallioiden alkuperä ja muodonmuutoshistoria. 
”Useimpia yli 6 000 metrin korkeudessa olevia kallioita ei ole 
vielä suoraan tutkittu. Miten ja milloin vuoren läpi leikanneet 
murtumat muodostuivat, mukaan lukien suurimmat murtumat, 
joka kulkevat vuoren yläosan läpi”, hän sanoi.

Joten kun Lagesonille tarjottiin mahdollisuutta tutkia Everestiä 
maaliskuussa 2012 ja kerätä kivinäytteitä, hän otti tarjouksen 
innokkaana vastaan.

Everestin koulussa
Historiallista tutkimusretkeä sponsoroivat The North Face yhdessä 
National Geographicin, the National Science Foundationin 
ja MSU:n kanssa. Se kunnioitti ammattimaisen alpinistin ja 
kirjailijan Conrad Ankerin johtaman ensimmäisen amerikkalaisen 
onnistuneen Mt. Everestin nousun 50-vuotisjuhlavuotta. 
Tutkimusmatka sai myös nimen Everest Education Expedition 
(EEE), sillä se oli suunniteltu tarjoamaan tietoa seikkailusta ja 
tieteestä Montanan ja muiden osavaltioiden 5–9-luokkalaisille.

Lagesonin matkan tavoitteet olivat mitata uudelleen Everestin 
silloinen, korkeimman peruskallion korkeus vuorenhuipulla 
Trimble GNSS -tekniikalla ja kerätä kivinäytteitä perusleiriltä 
vuorenhuipulle lisätutkimuksia varten. Hän myös johti 
EEE-koulutusohjelmaa.

Vas: Stephen Chaplin ja Camilo Rada perusleirillä Patton-jäätikkö, Sentinel-vuorijono, Etelämanner. Täältä Gildean tiimi aikoi kiivetä ja mitata Mount Tyreen (4 852 
m), Antarktiksen toiseksi korkeimman vuoren. Oik: MSU-geologit kiinnittivät Trimble NetR9 GNSS -tukiaseman antennin teehuoneen katolle Gorak Shepissä, joka 
on viimeinen nepalilainen kylä ennen Everest Base Campiä. Valokuva: Dave Lageson.